きっかけなんて無い。体に “格ゲーの血” が流れているだけだ――米最強『SFV』プレイヤーPunk選手インタビュー

「世界最強プレイヤーはPunk」

その圧倒的な “人間性能” をもって、日本のトッププレイヤーたちにそう言わしめたアメリカの若手プレイヤー、Punk選手(@PunkDaGod)。

彼の『ストリートファイターV』(以下、ストV)シーンへの登場は2016年末、カプコンプロツアー(以下、CPT)の北米地区決勝大会も兼ねて開催された「Red Bull Battlegrounds」でした。

当時無名の彼が、ジャスティン・ウォン選手をはじめ数々の強豪プレイヤーを倒す様子に、ストVコミュニティは騒然としました。

2017年のCPTシーズンは、前年の番狂わせが偶然でなかったことを証明するかのような活躍ぶり。招待制大会の「ELEAGUE」優勝をはじめ、輝かしい成績を残しました。

しかし2018年に入ると思うように結果が出ず、使用キャラクターにも迷いが。前年は準優勝を果たしたものの、「EVO 2018」においては49位タイという結果。
Punk最強伝説はここまでか、とも騒がれました。

そんな逆境から這い上がり、2018年末には調子を取り戻します。4年目のCPTシーズンとなる2019年も、一発目の大会「Final Round 2019」にて日本のももち選手を破り、優勝しました。

格闘ゲームシーンにおける彼の名はもはや確たるものであり、弱冠20歳でありながら、アメリカを背負って立つプレイヤーへと成長したPunk選手。

「EVO Japan 2019」のため福岡に来日した彼に、格闘ゲームにおけるルーツと、今後の意気込みを聞きました。

Punkには “格ゲーの血” が流れている

――まず、「Punk」というプレイヤーネームの由来を教えてください

Punk WWE(アメリカのプロレス団体)に、CMパンクという選手がいたんです。小さいころからの憧れで、彼からとりました。

――プロレスへの憧れが格闘ゲームをはじめるきっかけだったのでしょうか?

Punk それは違いますね。格闘ゲームは、物心ついた時から兄と一緒にプレイしていたので。一番昔の記憶だと4歳のころですが、もっと早くからかもしれません。

そのころは『ドラゴンボールZ 超武闘伝』や『モータルコンバット』などを遊んでいたのを覚えています。
格闘ゲームは自分の人生というか、自分の体に “格ゲーの血” が流れているという感覚なので、きっかけとかはありませんね。

――それ以降ずっと格闘ゲームをプレイされているのですか?

Punk ほとんどそうですね。ただ、同世代の間ではあまり格闘ゲームが人気ではなかったので、流行っていた『コール オブ デューティ』ばかりをプレイしていた時期もあります。

学校では誰も格闘ゲームをプレイしていませんでしたからね。
今でも、シューティングゲームはたまにプレイします。

――ではなぜ『ストV』をやり込もうと思ったのですか?

Punk 格闘ゲームで強くありたい、とは常に思っていたんです。本当は、『ストリートファイターIV』のころからプロになりたかったんです。ただ、当時自分は高校生だったので、そうはいきませんでした。

高校を卒業するくらいがちょうど『ストV』の発売時期だったので「やってみよう」と思ったんです。

――「Red Bull Battlegrounds」で一躍有名になりましたが、当時の心境はどうでしたか?

Punk 3位になった大会ですね、よく覚えています。あの時は嬉しかったですね。

ゲームをプレイする身として、プレイヤーの1%も経験できないようなことを成し遂げられたということは、本当に達成感がありました。

――そこからプロプレイヤーとしてのキャリアが始まったわけですが、自身ではどう感じていますか?

Punk プロプレイヤーとなり、ゲームをして生計を立てられるということは、本当に幸せな事だと思っています。

自分はプロとしては、上手くやっていると思います。カプコンカップ出場を目標に毎年取り組んでいて、2年連続で達成できています。大会で良い結果を残し続けることさえできれば、長く続けられそうだと感じています。

それと、兄に感謝したいですね。兄がいなければ格闘ゲームをやることもなかったし、今こうして自分がここにいることも無かったと思います。

――ご家族は今の活動についてどう感じていますか?

Punk とても好意的に捉えてくれています。兄は今でも格闘ゲームをプレイしていて、自分以外のトッププレイヤーや、大会の結果なども知ってくれています。

両親も、自分が楽しんでいる姿をみて喜んでくれていますし、大会前にわざわざ電話をしてくれることもあります。

ファンの声で「EVO Japan 2019」に
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スサキリョウタ

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ウメハラ選手の動画を見て格闘ゲームを始めたウメ信者。現行のゲームではストV/鉄拳7/DBFZをプレイ中。  色々やるせいでどれも上達しないが、ガチ動画勢。  格闘ゲーム以外では、ハースストーンとFPSを少々。英語での対応可能。  「国内外の格ゲーe-sportsシーンを伝えていきたいと思っています!」

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